英特尔移动芯片两年亏70亿美元 或停止补贴平板

2019-09-27 17:45 来源:未知

,一年以前,就有传言称苹果公司会转移Mac平台到基于ARM 的A系列处理器。这一想法貌似进入了休眠状态。但是,随着上周iPhone 5S和64位A7处理器的发布,谣传已得到证实。

北京时间11月17日上午消息,过去两年间,英特尔移动芯片部门亏损了70亿美元,并为采用Atom芯片的平板电脑厂商提供了大量补贴。现在,该公司准备跳出这种慷慨的刺激模式,但这却有可能加大iPad竞争对手推出廉价平板电脑的难度。

继2008年收购P.A. Semiconductor公司之后,苹果公司微处理器部门的持续业绩给人留下了深刻的印象。然而,苹果公司长期以来生产了包括各种桥芯片在内的各种ASIC和核心。早在上个世纪90年代PowerPC期间,浮点指令集被称作AltiVec,VMX 或Velocity 引擎。其中,AltiVec技术被用在了P.A. Semiconductor公司的PWRficient处理器上。

虽然遭遇过很多竞争对手,但苹果还是销售了数以亿计的iPad。多年以来,它击败的对手包括三星的各种产品,以及惠普TouchPad、黑莓PlayBook、摩托罗拉Xoom、戴尔Streak、微软Surface、思科Cius、HTC Flyer、谷歌Nexus和亚马逊Kindle Fire。

A7处理器获得了Anand Lal Shimpi先生极高的评价。他不仅将其与以前A系列处理器进行了对比,而且还将其与英特尔的Bay Trail FFRD及高通的MSM8974 Snapdragon 800 MDP/T进行了对比。

与此同时,英特尔也花费了数十亿美元推广采用Atom处理器的低价Android设备。这些产品都获得了英特尔的补贴。但即便如此,苹果不仅仍然卖出了大量iPad,甚至仍是全球平板电脑行业的领军企业。这一成就着实令人意外。

他讲道:"在未接触到A7处理器之前,我相信苹果生产64位处理器手机的唯一原因是为最终将这些芯片应用到更大的机器上做准备。几年前,苹果与英特尔关系紧张,那时我很清楚地知道发生了什么事。如今,我却没那么自信了。老实说,苹果继续做自己的SoC并对其投资是因为没人能做这项工作。直到最近,我们才有能与之竞争的GPU,A7处理器近乎等同于英特尔的Bay Trail。苹果公司虽继续发展,A7和英特尔的酷睿仍有很大的差距。英特尔在移动领域的不足并不能影响其在大核心芯片领域的地位。我觉得苹果公司近期并不能减小这种差距。"

巨额亏损

Jean-Louis Gassée先生在其博客上分析了苹果公司64位处理器的转换及其竞争。他指出:"此次转换给安卓提出了许多问题,不仅仅是硬件方面的问题,更多的是操作系统和应用程序开发的问题。"另外,他还指出了A7处理器面临的机遇。他说道:"苹果产品可能面临着明显的两极分化。向下,可能更多的移动用户会使用苹果的处理器;向上,高端的、习惯插到台式机上用户可能依然会使用x86芯片。可能不会保留两种代码库,OS X也可能不会应用到端口。"他还讲道,苹果公司可能会更专注于生产其"桌面级"(desk-top class)平板电脑,而忽视其PC业务或其他业务。这一猜想让我们回到了那一有名的问题:没有窗口系统和鼠标或触摸屏,你如何写出一篇复杂的文稿?

过去4年间,英特尔一直在为上网本和平板电脑支付费用,促使其从ARM的应用处理器转用基于x86的Atom处理器。

平板电脑的输入和性能有很多问题。 iPad并不能代替像MacBook Pro或iMac这样的计算机。 它只是移动技术又一神奇的产品,而且有能力做单一的任务。短途旅行中,我带上了我的iPad, 但它并不能处理一些创作内容的复杂工作流程,这需要使用多种应用程序和大量的数据。

这些费用支付方式包括联合推广,对Atom芯片给予高比例折扣,并支付因为要适应英特尔的Atom处理器而重新设计逻辑板的费用。

今年2月,美国投资银行Bernstein Research分析师斯塔西·拉斯冈指出,英特尔为每台平板电脑提供的补贴大约为51美元。她估计英特尔2014年支付给厂商的回扣约为20亿美元。

英特尔移动芯片部门2013年亏损30亿美元,今年进一步加大。摩根士丹利分析师约瑟夫·摩尔最近估计,英特尔的移动和通讯集团2014年将亏损40亿美元。照此计算,英特尔移动芯片部门最近两年的亏损达到惊人的70亿美元。

“虽然我们预计英特尔将在2015年放弃对平板电脑的补贴,从而轻微降低亏损,但同时也将令英特尔在平板电脑市场的发展大幅受挫。”摩尔说,“要弥补这些亏损,要么大幅增收,要么大幅降低开支,我们认为这两种可能性都很低。”

光辉不再

虽然显然仍在努力支撑其x86芯片在1990年代通过Wintel联盟获得的领导地位,但目前的高补贴也变相承认了苹果不断增强的实力。由于苹果一直在力推高端产品,使之得以索要高价,并与供应商签订更加有利的条款。

英特尔对其他PC厂商提供的Atom芯片补贴,表明该公司希望重塑Wintel时代的辉煌。英特尔当时之所以能向大量厂商销售昂贵的芯片,是因为那时的专有芯片设计难以复制,导致这些厂商缺乏差异性或谈判筹码。

英特尔与微软的联手导致所有PC厂商都必须采用英特尔的芯片和Windows系统,而且必须接受这两家巨头制定的价格——只有苹果是个例外。

2006年,苹果Macintosh电脑也开始采用x86处理器。但到2010年,英特尔组建了“超极本基金”,希望推动PC厂商生产与MacBook Air类似的产品。英特尔还专门设计了与Mac mini类似的产品。

英特尔的这番举动迫使苹果在iOS设备中定制自己的处理器。此后,苹果公司利用硬件利润开发新的芯片技术,不仅优于英特尔的Atom芯片,甚至开始威胁该公司的主流桌面处理器。

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